¿Qué es y para qué se utiliza una tuneladora?

Como expertos, entre otros, en repuestos de maquinaria Case, queremos ver en esta nueva entrada qué es y para qué se utiliza una tuneladora. 

Seguro que eres consciente de que excavar cientos de kilómetros de túneles bajo tierra, a veces cerca de la estructura de los edificios, es una labor complicada. Para estos trabajos se usan máquinas tuneladoras, a veces de más de 6.000 toneladas de peso y que alcanzan los 150 metros de longitud o incluso más. Son capaces de excavar en zonas tanto de rocas sedimentarias, metamórficas y volcánicas como en suelos de arena, gravas o arcillas. 

El funcionamiento de la tuneladora

Es una máquina que se utiliza para excavar túneles mediante la perforación. Para ello, cuenta con una cabeza giratoria con elementos de corte. El empuje se consigue, bien con gatos perimetrales que van en el último anillo, o colocando zapatas móviles. 

La tuneladora trabaja con motores hidráulicos y eléctricos aunque su alimentación es 100% eléctrica. Detrás del equipo de excavación está el equipo de rezaga o buck up.

Cuando termina un pase de avance, la máquina se para y construye el anillo de la estructura del túnel, lo que lo mantiene firme. Utiliza en esta fase grandes piezas prefabricadas de hormigón armado, denominadas dovelas. Un mecanismo hidráulico o mecánico, el erector, las coloca y encaja unas con otras.

En Recanpri te recordamos que algunos modelos de tuneladoras pueden trabajar las 24 horas del día, deteniéndose sólo para el mantenimiento.

Tipos de tuneladoras 

Hay dos grandes grupos: los topos y los escudos:

 

  • Topos

Tuneladoras diseñadas para excavar rocas duras o medianas, sin apenas necesidad de sostenimiento. No están dotados de un cilindro de acero tras la rueda de corte que realice la función de entibación provisional. La fuerza de empuje se transfiere a la cabeza de corte por los cilindros de empuje.

 

  • Escudos

Tuneladoras diseñadas por excavar rocas blandas o suelos, terrenos que necesitan de la colocación de un sostenimiento. Cuentan con una carcasa metálica exterior que sujeta provisionalmente el terreno desde el frente de avance hasta algo más de donde se coloca el sostenimiento definitivo. Suelen ser anillos formados por unas 7 dovelas. Se garantiza así la estabilidad del túnel. Hay dos grandes grupos de escudos:

  • Escudos de frente abierto
  • Escudos de frente cerrado
  • Escudos con cierre mecánico
  • Escudos presurizados con aire comprimido
  • Escudos de bentonita o hidroescudos
  • Escudos de balance de presión de tierras o EPB

 

 

 

 

 

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